Warum werden die Blätter im Herbst eigentlich bunt?

Woher kommt dieses Farbenspiel der Blätter? Die Antwort liegt im Zusammenspiel der pflanzeneigenen Farbstoffe. Durch die Klimaverschiebung oft schon im September beginnend, - verfärben sich die Blätter der Bäume langsam von einem saftigen Sommergrün in gelb, rot, braun, orange Farben um, bevor sie zu Boden fallen. Wenn man jetzt genau hinschaut, kann man den Beginn dieses Naturphänomens schon erkennen.
Wir Menschen lieben diese Jahreszeit, denn an sonnigen Tagen im Herbst kann man wunderschöne Spaziergänge unternehmen und am Besten diese Farbpracht exklusiv im eigenen Garten genießen.

Aber wie kommt es dazu, dass die Blätter plötzlich in allen Farbvariationen erscheinen? Grundsätzlich wachsen Pflanzen nur, wenn Sonnenlicht vorhanden ist, welches als weißes Licht erscheint, sich aber aus den Regenbogenfarben zusammensetzt. Im Sommer sind die Blätter der meisten Pflanzen aufgrund der hohen Sonneneinstrahlung grün. Sie besitzen den Farbstoff Chlorophyll, welches den grünen Anteil des Sonnenlichts reflektiert. Daher erscheinen die Blätter grün. Die anderen Anteile des Sonnenlichts werden absorbiert, d. h. von der Pflanze “geschluckt” und zur Umwandlung von Licht in Stärke verwendet (Photosynthese). Neben dem Chlorophyll gibt es noch weitere pflanzliche Farbstoffe, nämlich die Karotine (orange), Anthozyane (rot) oder Xanthophyl (gelb). Diese werden aber im Sommer meist vollständig vom grünen Chlorophyll überlagert.
Erst im Herbst, wenn die Sonneneinstrahlung nachlässt, die Tage kürzer werden und die Temperaturen sinken, kommen sie zum Vorschein. Es wird weniger Chlorophyll gebildet, stattdessen kommen jetzt die roten, gelben und orangen Lichtanteile zum Vorschein, so erscheinen die Blätter bunt.

Diese einzigartigen Farbkombinationen bieten uns Menschen einen herrlichen Anblick. In Kanada und Nordamerika spricht man vom sogenannten “Indian Summer”, der geprägt ist durch die blutrote Färbung des Amberbaumes und die vielfältigen Farbspiele von Pappeln- und Ahorn. Dieses bunte Feuerwerk der Farben ist die Vorbereitung zur Winterruhe, denn anschließend fallen die Blätter zum Schutz vor Verdunstung ab.